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US-Regierung analysiert

wie sich Menschen bei einer Coronavirus-Pandemie fortbewegen.

Ein Mann überprüft sein Telefon am Times Square. Die von der Regierung verwendeten Mobiltelefondaten zeigen, welche öffentlichen Räume immer noch Menschenmassen anziehen.

WASHINGTON - Regierungsbeamte in den USA verwenden Standortdaten von Millionen von Mobiltelefonen, um die Bewegungen der Amerikaner während der Coronavirus-Pandemie und ihre möglichen Auswirkungen auf die Ausbreitung der Krankheit besser zu verstehen.

Die Bundesregierung hat über die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sowie die Landes- und Kommunalverwaltungen begonnen, Analysen über die Anwesenheit und Bewegung von Menschen in bestimmten Gebieten von geografischem Interesse zu erhalten, die von Mobiltelefondaten stammen, so die mit der Angelegenheit vertrauten Personen. Die Daten stammen eher aus der mobilen Werbebranche als von Mobilfunkanbietern.

Ziel ist es, ein Portal für Bundes-, Landes- und Kommunalbeamte zu schaffen, das Geolokalisierungsdaten in möglicherweise bis zu 500 Städten in den USA enthält, sagte einer der Mitarbeiter, um die Planung der Reaktion auf die Epidemie zu unterstützen.

Mithilfe der Daten, bei denen keine Informationen wie der Name des Besitzers eines Telefons identifiziert werden, können Beamte erfahren, wie sich das Coronavirus im ganzen Land verbreitet, um seinen Fortschritt abzuschwächen. Es zeigt, welche Einzelhandelsgeschäfte, Parks und anderen öffentlichen Bereiche immer noch Menschenmengen anziehen, die die Übertragung des Virus beschleunigen könnten. In einem solchen Fall stellten Forscher fest, dass sich New Yorker in großer Zahl im Brooklyn Prospect Park versammelten, und gaben diese Informationen an die örtlichen Behörden weiter, sagte eine Person. In Parks in New York City wurden Warnhinweise angebracht, die jedoch noch nicht geschlossen wurden.

Die Daten können nach Ansicht von Experten innerhalb und außerhalb der Regierung auch den allgemeinen Grad der Einhaltung von Anordnungen, zu Hause zu bleiben oder sich in Sicherheit zu bringen, aufzeigen und dabei helfen, die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie zu messen, indem sie den Rückgang der Kunden in den Geschäften, den Rückgang der gefahrenen Autokilometer und andere wirtschaftliche Messgrößen aufzeigen.

Die CDC hat begonnen, Analysen auf der Grundlage von Standortdaten durch eine Ad-hoc-Koalition von Technologieunternehmen und Datenanbietern zu erhalten, die alle mit dem Weißen Haus und anderen Regierungsmitgliedern zusammenarbeiten.

Die CDC und das Weiße Haus reagierten nicht auf Anfragen zur Stellungnahme. Die wachsende Abhängigkeit von Standortdaten von Mobiltelefonen wirft weiterhin Bedenken hinsichtlich des Datenschutzes auf, insbesondere wenn Programme von Regierungen betrieben oder in Auftrag gegeben werden.

Wolfie Christl, ein Datenschutzaktivist und -forscher, sagte, dass die Standortdaten-Industrie Produkte, die in der Regel die Privatsphäre verletzen, "covidwashing" betreibt.

"Angesichts der sich abzeichnenden Katastrophe kann es in manchen Fällen sinnvoll sein, aggregierte Analysen auf Basis von Verbraucherdaten zu nutzen, auch wenn die Daten von Unternehmen heimlich oder illegal gesammelt werden", so Christl. "Da eine echte Anonymisierung von Standortdaten nahezu unmöglich ist, sind starke rechtliche Schutzmaßnahmen zwingend erforderlich." Die Schutzmaßnahmen sollten einschränken, wie die Daten verwendet werden können und sicherstellen, dass sie später nicht für andere Zwecke verwendet werden, sagte er.


Datenschützer befürchten, dass selbst anonymisierte Daten in Kombination mit anderen öffentlich zugänglichen Informationen verwendet werden könnten, um Personen zu identifizieren und zu verfolgen.

Einige Unternehmen in der US-Standortdatenbranche haben ihre Daten oder Analysen der Öffentlichkeit zugänglich gemacht oder ihre Rohdaten für Forscher oder Regierungen zur Verfügung gestellt. Das in San Francisco ansässige Unternehmen LotaData startete ein öffentliches Portal zur Analyse von Bewegungsmustern innerhalb Italiens, das Behörden bei der Planung von Ausbrüchen helfen könnte und plant weitere Portale für Spanien, Kalifornien und New York. Das Unternehmen Unacast startete ein öffentliches "Social Distancing Scoreboard", das Standortdaten nutzt, um Orte danach zu bewerten, wie gut ihre Bevölkerung die Anweisung zum Zuhause sein befolgt.

Auch andere staatliche und lokale Regierungen haben begonnen, eigene Studien und Analysen bei privaten Unternehmen in Auftrag zu geben. Foursquare Labs Inc., einer der größten Anbieter von Standortdaten sagte, dass es in Gesprächen mit zahlreichen staatlichen und lokalen Regierungen über die Nutzung seiner Daten ist.

Forscher und Regierungen auf der ganzen Welt haben einen Flickenteppich von Behörden und Taktiken angewandt, um Handydaten zu sammeln - manchmal in der Hoffnung auf eine freiwillige Einwilligung von Unternehmen oder Einzelpersonen, in anderen Fällen unter Anwendung von Gesetzen, die für Terrorismus oder andere Notfälle gedacht sind, um riesige Datenmengen über Bürger zu sammeln, um die Bedrohung durch das Coronavirus zu bekämpfen.

Forscher des Massachusetts Institute of Technology haben ein Projekt gestartet, um freiwillige Covid-19-Patienten über eine Handy-App zu verfolgen. Telekommunikationsunternehmen in Deutschland, Österreich, Spanien, Belgien, Großbritannien und anderen Ländern haben Daten an Behörden weitergegeben, um zur Bekämpfung der Pandemie beizutragen. Israels Geheimdienste wurden angezapft, um mithilfe der Anti-Terror-Telefon-Tracking-Technologie Infektionen zu kartieren.

In den USA stammen die verwendeten Daten bisher größtenteils aus der Werbebranche. Die Mobile-Marketing-Branche verfügt über Milliarden von geografischen Datenpunkten auf Hunderten von Millionen US-Mobilfunkgeräten - hauptsächlich aus Anwendungen, die Benutzer auf ihren Handys installiert haben und deren Standort verfolgt werden darf. Riesige Mengen dieser Werbedaten stehen zum Verkauf.

Die Branche ist unter den bestehenden Datenschutzgesetzen weitgehend unreguliert, da die Verbraucher der Nachverfolgung zugestimmt haben und weil die Daten keine Namen oder Adressen enthalten - jeder Verbraucher wird durch eine alphanumerische Zeichenfolge repräsentiert.

Mobilfunkanbieter haben auch Zugang zu massiven Mengen von Geolokalisierungsdaten, die nach US-Recht viel strengeren Datenschutz genießen als in den meisten anderen Ländern. Die größten US-Carrier einschließlich AT&T Inc. und Verizon Communications Inc. sagen, dass sie nicht von der Regierung angesprochen wurden, um Standortdaten zur Verfügung zu stellen, laut Sprechern. Es gab Diskussionen über den Versuch, US-Telekommunikationsdaten für diesen Zweck zu erhalten, aber die Rechtmäßigkeit eines solchen Schrittes ist nicht klar.

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